壓力,是現代人再熟悉不過,也逃不過,卻又未曾徹底瞭解的名詞。如果壓力是生活中不可抗拒的,那如何與壓力和平相處,學會調適壓力、管理情緒、控制行為,讓自己的身心靈更趨健全。

與壓力共舞,讓生活high起來!.jpg

壓力容易造成哪些生理疾病?

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壓力的外顯症狀

壓力並非那麼的不可捉摸。與壓力「和平相處」的第一步,就是學習辨識壓力在我們身上所彰現的面貌。一般性的壓力症狀包括了:

˙頭痛
˙磨牙
˙肩膀、脖子、背部疼痛
˙經常性的疲倦及失眠
˙心悸
˙經期不定
˙口乾舌燥
˙喘不過氣
˙肌肉僵硬
˙心情煩躁、沮喪
˙易怒
˙健忘
˙腸胃不適,便秘或拉肚子

若是你經常感受到多項以上所列的症狀,壓力在你的生活中可能己經佔有一席可觀之地了。

大量的壓力荷爾蒙將引發疾病產生

壓力究竟為什麼會使我們經歷這些不舒服的症狀呢?如同我們身體的構造一般,大自然的設計也是奇妙的。鮭魚在成長到準備生產下一代時,就會游離大海,回到牠們的原出生地。這一路逆流而上的旅途可以高達一千六百公里以上,為時多達一個半月之久。產卵後的鮭魚,就得面臨那不可避免的生涯終曲,回應它們生命的召喚。

鮭魚產卵的地方通常是由雪水聚流而成,水中缺乏養份(這也是鮭魚產卵之後死亡的原因之一)。但死後的鮭魚,牠的身體卻是周圍樹木、植物和水中生物的最佳營養食品。因此鮭魚是維持生態系統不可或缺的一環。對於這些鮭魚而言,逆游而上的路程是一段充滿壓力的旅途。研究發現,成功到達目的地的鮭魚,體內常被一種壓力荷爾蒙「可的松」(cortisol)所浸透,造成身體各個系統的嚴重傷害。許多科學家認為,常期暴露在可的松之中,是這些鮭魚致死的主要因素。

人在經歷壓力時,各項生理反應同樣也包括了荷爾蒙的釋放…身體若經常或長期處在高量壓力荷爾蒙的環境中,疾病產生的機率將急速上升。

壓力對胃及消化系統的影響

遇到緊急狀況時,腎上腺素會從身體各個地方借調血液及氧來供應心、肺及主要肌肉使用,而其他非緊急狀況所必須使用的器官和功能,都會暫時停擺。例如:人在逃命或打架的時候,通常沒有閒情餘力享受美食,此時胃部會暫時停止分泌胃液,加上原本欲供給胃部養份的血液被分到其他器官和肌肉,使得整個消化系統緩慢下來,這一切都是為了配合緊急的需要。

如長期處在壓力之下,胃無法有效的消化食物,腸子的運作受到干擾,就會造成胃痛、消化不良、便秘、腹瀉等症狀出現。

壓力對心臟血管系統的影響

腎上腺素的分泌會使得人體血壓急速上升。

當一個人經常處於緊張狀態,血管壁很容易因為受到血液長期的高壓衝擊而損壞。就如身體其他部位一般,血管壁一旦受傷,在痊癒過程也會產生結疤…血管內一旦結疤,空間會變得更狹小。

雪上加霜的是,負責補給的壓力荷爾蒙「可的松」會促使肝臟釋放脂肪來幫助我們應付緊急狀況長期處於緊張狀態,當這些脂肪流進血液裡,便會被卡在先前的疤上,造成血管阻塞。血管阻塞如果發生在供給心臟的主動脈,就造成心肌梗塞;如果發生在腦內血管,就是腦中風。

壓力對免疫系統的影響

免疫系統這個防禦系統的使命是:消滅或排除入侵體內的外來物。當壓力荷爾蒙腎上腺素開始運作時,人體的免疫系統便會立刻進入備戰狀態,負責打仗的白血球們各就其位,提高警覺,萬一身體受傷、細菌由傷口入侵時,免疫系統可以有效、迅速地消滅敵人。因此,短暫的壓力會提高免疫系統的功能。但是,長期性的壓力讓這些隨時保持高警惕的士兵們久久備戰卻無敵人可打,在這種情況下,有些人的免疫系統可能會因此失靈,變得太敏感,開始攻擊非敵人的「路人」。

很多人會因花粉而淚流不止,或因屋子裡的灰塵而噴嚏不停,甚至氣喘,也有人因貓、狗而引起皮膚發癢,起紅斑點,或是對其他無害的東西產生「過」度「敏」感的反應。這些現象很有可能是你的免疫系統已經開始攻擊路人了。

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