台灣已經進入高齡化社會,大於65歲老年人口已超過總人口百分之十四,亦即每七個人中就有一個是老年人,而且這個比率在未來應該還會持續的增加。年齡增加不是憂鬱症危險因子,但老年人身體功能逐漸減退,加上各種壓力因素累積,如親友凋零、社經地位喪失,都會增加罹患憂鬱症可能性。

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我們在日常生活中,多少都曾體會過憂鬱的情緒,如:失戀、失業、股市跌跌不休等,但是醫學上所說的憂鬱症是一種更嚴重的情況,一種疾病,會全面的影響一個人的情緒、認知功能以及產生生理上的症狀,而且這個影響是持續性的。憂鬱症患者除了憂鬱情緒外,還可能出現負面的思想、生活失去樂趣、沒有活力、無法專心、失眠、胃口變差、或自殺念頭等症狀。

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老年人憂鬱症與一般年輕人有何不同?

憂鬱症是老年人晚年快樂生活的殺手之一,跟成年人憂鬱症相比,老年憂鬱症更常「偽裝」成身體病痛出現,往往被家人誤認為老化的正常現象,延誤就醫。

老年人憂鬱症常以身體症狀來表現,如容易疲倦、食欲變差、疼痛、體重減輕等。但老年人原本即患有較多慢性疾病及服用各種藥物,也可能因種種身體疾病或藥物副作用,而出現類似憂鬱症的症狀。

此外,隨著年齡增加,退休後經濟來源不再、喪偶,以及遷移居住地點至子女處或養護機構,都會造成老年人社會支持系統的不足,若周遭親友不加以留心,常會延誤診斷及治療。

憂鬱症使老年人自殺機會升高,且憂鬱程度越嚴重,自殺的念頭越強,而有自殺念頭的老年人也較容易嘗試自殺。台灣歷年之自殺死亡統計資料顯示,老年人為高危險群,而且其自殺危險性隨年齡增長而增加。

老年人情緒低落時,較少會主動表示,反而多使用間接或是被動的方式來表達。因此,親友們的日常注意與關懷,就顯得非常重要,如果身旁的長輩出現憂鬱情緒,而且持續一段時間,就應該考慮尋求醫師的幫忙,就醫時可尋求家庭醫學科、老年醫學科或精神科醫師的協助。

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